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美国教育电视台(TLC)曾经拍过一个名人寻祖的纪录片系列,叫做《你以为你是谁?》(Who Do You Think You Are?)。其中一集的主角是美国著名女演员杰西卡·贝尔(Jessica Biel),她从小就听家人说她有八分之一的印第安人血统,她也一直以此为傲。没想到这集片子的编导给她做了一次DNA鉴定,没有发现任何北美原住民的迹象。经过调查才知道,这件事很有可能是她的曾祖母编出来的,为的是掩盖其父辈的一段不怎么光彩的经历。

以上摘自《三联生活周刊》近期的文章《爸爸的爸爸的爸爸…….是从哪里来的?》。文章中所提到的DNA鉴定产品来自族谱公司Ancestry。

2016年的全美超模大赛也发生了一点小插曲。主持人Tyra Banks把这场真人秀变成了DNA实验室。这些超模参赛者都接受了一次祖源DNA测试,其中所用到的产品也来自Ancestry。这家公司无论是数据量还是估值、广告投入,都排在23 and me前面。

从出版商到族谱“一哥”,Ancestry的前世今生

Ancestry成立于1983年,是全球最大的营利性族谱公司。一开始这家公司其实是做出版业务的。

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1983年,John Sittne成立了一家家谱时事通讯公司,这便是Ancestry的原型。到了1984年,这家公司开始接触家谱相关的出版业务。

另一边,1990年,两个从Brigham Young University毕业的年轻人Paul B. Allen 和 Dan Taggar成立了一家软盘发行公司Infobases。两个人开始开着车到处卖光盘和软盘。

在创业之前,Allen曾在信息技术公司Folio Corporation工作。这家公司由Allen的哥哥Curt 和姐夫Brad Pelo共同创立。也许是基于这层关系,Infobases与Folio达成了合作协议,利用Folio的信息技术,为Infobases搭建产品基础。

Infobases成长得很快,仅4年就被 among Inc杂志评为“发展最快的500家公司“。这一年,Ancestry开始发行Ancestry杂志。

1996年Ancestry网站正式上线,一年后,这家公司被出版商Western Standard收购。Western Standard其实也是Infobases的母公司,正是这次收购把Allen 、 Taggar与Ancestry联系到了一起。

Ancestry被Western Standard收购后,Allen和Taggar便对这家公司产生了兴趣。不久后,两人开始负责Ancestry的运营。他们一起建立了全美最大的线上家族数据库订阅服务网站。

2006年,Ancestry完成了美国联邦人口普查1790年到1930年数据的扫描和索引工作。这一年公司更名为The Generations Network。

2009年,公司宣布在纳斯达克上市,以每股定价为13.5美元的价格首次公开发行。为了更好的与最初的品牌形象保持一致,公司又将名称改回了Ancestry。

至此,公司形成了以ancestry.com为旗舰,旗下包含ancestryDNA, ancestryHealth, ancestryProGenealogists, Archives.com, Family Tree Maker, Find a Grave, Fold3, Newspapers.com, 以及Rootsweb的完整“家族”体系。

2012 年,欧洲私募股权机构Permira以约16亿美元的高价将Ancestry纳入麾下。

ancestry.com营收模式:先免费再付费

ancestry.com是Ancestry旗下的在线族谱社区。用户注册后可以获得14天的免费体验时间,之后则根据选择的服务付不同的费用。如果是只访问美国的数据,用户每月花费为19.99美元;如果用户需要访问全球的数据,则每月花费测试34.99美元。

ancestry.com提供了14天的免费体验时间让新用户彻底地了解ancestry.com的所有功能。

点击公司主页的右上角“14-day free trial,start free trail”,填入注册信息以后就可以享受各种服务了:在线看家谱,根据姓氏,居住地区、字辈、谱名、祖先搜索信息,建立自己的家族树,上传照片,写家庭故事等等。

用户在订阅的同时也意味着自己已经加入了全球最大的家族是社区网。他们可以在社区上提问或回答问题,提供的线索越多能找到的家族信息也就越多。当发现用户祖先的新信息时,便会在用户的家族树上显示。

围绕核心业务建立起的族谱研究生态链

围绕这个在线社区,Ancestry还建立起了多家以ancestry.com为核心的分支网站。

Fold3主打美国的军事历史记录。大部分的信息来自美国联邦和城市目录,以及报纸。这些数据一部分是免费的,大部分需要付费才能查阅。

Ancestry Academy主要提供家族史研究指导。该网站与2015年4月正式上线,涵盖了广泛的家族是研究主题课程,比如美国本土血统、在线美国人口普查研究等。每个月,Ancestry Academy都会有新的课程上线。

“土办法”走出的创新之路

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ancestry.com的核心竞争力源自于Ancestry庞大的家族关系数据量。除了前面提到的美国人口普查数据(这些数据还在不断积累),Ancestry还搜集了各种移民记录、海军服役记录,甚至连旧报纸和杂志都不放过。

如今Ancestry以及积累了超过300万人的数据、190亿家族历史记录、数百万的家族数数据、世界上最大的在线家族史社区资源。其中,最早的数据可以追溯到13世纪剑桥大学的同学录。

而这些数据大部分都不是通过捷径来获得的,特别是在早期时候,很多时候都需要把手写的记录录入到数据库中,其中包括一些字迹难以辨认的档案资料。

数据录入是个浩大的工程,仅美国人口普查档案数据录入就耗时6年。录入的数据越多,用户就越容易在网站上获取到自己的寻根信息。而这些数据在其他地方是检索不到的,除非用户自己去各地的档案室、图书馆自己逐一查找。

如此以来,ancestry.com 的价值就得到了体现。要想一个人进行家族寻根,找到自己的出生地和家族迁徙是,找到自己的祖先都有谁,ancestry.com 是唯一的选择。不仅如此,用户在网站上的活动其实也是在为Ancestry提供线索。每一个用户都是他们活动的信息源。

不由得让人感叹,Ancestry用“土办法”走出了一条创新之路。

除了网页版,Ancestry还在2010年上线了ancestry.com的安卓版和iOS版本。

1+1>2 :族谱研究加持DNA技术

要了解自己的遗传信息,还有比DNA测序更直接的解决方案吗?Ancestry在多年前就已经推出了祖源检测产品ancestry DNA。

ancestry DNA与23 and me的产品类似,用户可通过Ancestry或者亚马逊在线下单,通常售价为99美元(如果遇上特殊节日也可能会打折)。用户在收到样本采集盒后,自行采取少量唾液样本,然后再将样本回寄给Ancestry。

一般,用户需要等待6-8周才能拿到检测结果。当然,如果不幸遇到“高峰期”,等待时间可能超时。检测结果出来后,Ancestry会想用户发送一封电子邮件,用户只需要点击链接或者直接登录ancestry DNA网站便可查看。

ancestry DNA采用的是微矩阵芯片检测技术,检测位点超过700,000个。检测结果可显示你与全球26个地区/族裔之间的血缘关系。

不仅如此,Ancestry还能根据DNA数据用户与相关任务、地点以及人口迁移路线联系起来,找到可能的祖先。

是纯爱尔兰人还是混有北爱尔兰血统,有或者是阿卡迪亚人的后裔,你的祖先为何迁徙,迁徙到哪里?这些都能在DNA中找到答案。

但DNA检测还只是开始。

拿到结果后,用户可以在Ancestry的全球网络中,搜索与自己有相似DNA的用户,发现在世界各地与自己素未谋面的远亲。

DNA信息,再加持Ancestry强大的数据库和用户量,在Ancestry的“家族体系”中,用户能发现的东西几乎是无限的。

布局健康产业

也许是顺应健康产业发展的大趋势,也许是希望通过业务扩展来应对迅速崛起的23 and me的威胁。Ancestry开始希望能从族谱业务中有所突破。

2015年7月,公司与谷歌附属生物技术公司Calico达成合作,希望联合Ancestry的族谱信息,以及Calico的药物研发能力,寻找延长寿命的方法和药物靶点。

同样是这个月,公司推出了一个新的网站——ancestryHealth.com。

用户可通过ancestry Health将健康信息添加到族谱中。网站可通过算法挖掘出这些数据背后隐藏的健康信息,用户可将这些信息打印出来。这些数据甚至能用于医患交流。

公司还希望能将这些数据整合到电子健康记录设备,以帮助用户更直接的与医生共享数据。

目前ancestry Health与ancestry DNA还是两块独立的业务,但Ancestry似乎有意把这两块整合到一起。不过这就要将ancestry DNA的检测项目扩展到医疗范围。也就是说,Ancestry此举必须要FDA点头。

这也正是此前一直让23 and me犯难的地方。不过今年FDA首次批准了23 and me首个直接面向消费者的遗传测试产品,或许也为Ancestry带来了希望。

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